Tactics for Combating Militarisation

Conversation Details

Dates of conversation: 
Monday, June 10, 2013 to Friday, June 14, 2013
Conversation type: 

Summary available (in English and Spanish)

Thank you for joining War Resisters International and the New Tactics community for an online conversation on tactics for combating the militarisation of education, public spaces, vulnerable communities, entertainment and culture, from June 10 to 14, 2013.

Governments and other military actors around the world target youth and other vulnerable communities for military recruitment and service. Simultaneously, the militarisation of public spheres such as space and culture promote the acceptance of the prioritising of military capability and approaches. In response, human rights organizations and other campaigners have developed innovative ways of combating increasing militarisation. Practitioners are exploring ways to utilize international mechanisms to support the right to conscientious objection - one of the most visible ways of rejecting militarisation. Other practitioners are working to stop the disproportionate targeting of vulnerable communities for military recruitment, such as youth and people of lower income, by raising the awareness of cultural recruitment and creating “military-free schools”.

This conversation was an opportunity for teachers, students, lawyers, peace activists and practitioners from around the world  to share their experiences and challenges in combating the culture of militarism in their communities. This event coincided with the International Day of Action for Military-Free Education and Research on June 14.

Summary of Conversation

Tactic examples shared in the conversation:

  • An NGO for youth employment in Nepal has been initiated by the ex-combatant youth leader of Maoists. It is a nationwide campaign and many ex-Youth Communist League members are involved in the campaign. This has shifted the role of youth from combatant to a peaceful social worker.
  • To counter recruitment in Nepal, there are four things that need to done: ally with the local community, develop the local economy and explore the interconnectedness between human and nature.
  • Vermont Action for Peace is currently working on a comic book to show how militarism is hidden in “plain sight” in the US, the hope is to educate young people about the militarized society.
  • The Canada Student Loans Program offers students loans to attend college and trade schools, diminishing the number of recruits and suppressing the glorification of military life.
  • Confronting your opponent in adversarial ways to shame them, and ways that are more friendly and subtle to open dialogue.
  • In Finland, anti-militarists reinterpreted recruitment slogans through a series of posters of Union of CO’s to raise awareness about their militarised culture.
  • Women Peacemakers Program (WPP) uses non violence to break the linkages between gender and military, by hosting the Training of Trainers Cycle.
  • In the UK,  ForcesWatch works to stimulate public debate on the presence of the military in education; Woodcraft Folk started their own ‘Military out of Schools’ campaign to combat the military in the education system.
  • Using images to reclaim military symbols and raise critical awareness of militarisation through the reinterpretation of military symbols, such as:  Pink tank, flower in the barrell of a gun, a rifle turned into a saxophone on WRI social media, and the white poppy in the UK.
  • Iraq Veterans Against the War suggests utilizing veterans to tell their story of their military experience and what it’s like to be in the military and the risks involved.

How can we stop targeted recruiting of vulnerable communities?

Individual participants discussed the reasons behind recruitment and the tools or steps needed to relieve these vulnerable populations in their communities. To begin, it is important to define who the vulnerable community is. The potential recruitment of criminals was discussed by one participant. Another marginalised or minority group targeted by the military may be other-than-straight people. In Egypt, where military service is compulsory, the most vulnerable group is the illiterate who didn’t finish basic education.

Next, it is important to know the motives of these communities to join the military. In several countries, the military is seen as a path for social ascent, placing the military in a privileged position with material temptations to offer. In Kenya, high unemployment rates and lack of basic education create marginalized groups that may render a group of people vulnerable. By making basic education mandatory through legislation or increasing job training, young people will be enabled to make informed decision on whether or not to join the military, another participant suggests. These changes require major lobbying of the lawmakers and mature advocacy.

In counter-recruitment, it is critical to have allies. One potential ally may be political parties or independent local social leaders. Another participant recommends utilizing the media as a mass motivator to divert youth from militant or violent psyche towards a peaceful living. If media houses support the idea of de-militarisation, they could provide a platform on which advocates can stand and these actions can be addressed and potentially stopped. In Egypt, potential allies include liberals who believe in freedom, tolerance and peace.

How can we raise critical awareness about the militarisation of culture?

Participants discussed how the local culture promotes the military, activities that were taken to question this militarisation and how these activities functioned. Participants discussed the current situations in Nepal, the United States, Pakistan (more Pakistan), Finland, Macedonia and Ex-Yugoslavia and Canada. Each country’s situation is unique; participants describe cultural aspects ranging from national holidays to political money to children’s toys.

In some cultures, where religion plays an important role, some denominations have sought to demilitarize their faith traditions. The role of gender is another very important conversation topic within militarisation. Additionally, another participant commented that some multinational companies are involved in inappropriate financial relationships including payments and investments. Even if we would sometimes like to see these cultural shifts happen quickly, these cultural paradigm shifts may take longer and require a blend of tactics.

One participant commented that Direct Nonviolent Actions may be the first step to using dialogue to combat this carefully orchestrated and seemingly successful structural violence. A participant included that the best way to raise critical awareness is to focus on the youth, before they are able to enlist. This can be done through counter-recruitment by sharing information and holding community events that embrace peace or help youth see the differences between national ideals and a militaristic consciousness. Another participant commented that “counter-recruitment should be performed by strong tough men as well as lanky nerdy folks”, which sparked additional discussion on recruitment.

How can we challenge the military’s influence in the education system?

Participants shared their experiences of the military in educational institutions, including struggles, resources, and potential allies. Participants included the following successful tactic examples, when working in the education system, including:

  • Peace Education Programs, such as the Open Minds project or Youth Organization United Through Hope (Youth Can) in Pakistan, aim to reverse the adverse effects of militarism.
  • In Spain, an anti militarist group has published documents to orient teachers on Peace Education. They have a blog and a Facebook group (social media tools) which provide documentation to counteract the army’s offer.
  • Promoting peace through sports, such as the program “Sports for Peace,” has equipped youth sports teams with equipment and established a network of teams.
  • Open Minds Pakistan, a project run by the Institute for War and Peace Reporting, aims to provide training in journalism to young people in Pakistani schools and religious schools, and to give them the opportunity to discuss, debate and publish reports on current affairs.
  • A fairly simple tool of translating existing materials or training manuals into native or national languages can help educate human rights practitioners.
  • New Profile in Israel aims to fundamentally change the education system by changing educational material. The goal is to generate and stimulate a new public discourse and to encourage critical thinking that questions the effects of militarism on society.
  • In Egypt, there are public militaristic schools, where students must succeed in a military upbringing subject in high school to be given their basic school certificate of completion. A few students refused to partake in the militarist requirements, brought attention to their cases, and the schools gave them their schooling certificate regardless.

Participants agree that education is critical in the abolition of hatred and violence. One participant commented that a liberal democratic model of civic education in Pakistani schools is needed to promote democratic values, tolerance, gender equality, and civic participation skills. In Kenya, education and defense have a history, and with high levels of unemployment, young people began to embrace the idea of joining the military on a voluntary basis. In Chicago and Spain, participants commented that an increased enrollment in the military was directly correlated with high rates of unemployment and military presence in schools.

In general, there is a strong support for the Armed Forces in the UK, however, in 2008, the National Union of Teachers voted to support those who oppose military recruitment in schools. When working with teachers, one of the biggest challenges is getting ahold of the teachers to train them. While teachers are potential allies, their busy schedules make it difficult to work closely with them.

An additional challenge in the education system may be transparency and access to information. Peace recruiters in Chicago have used the Equal Access decision, a policy adopted by the Chicago Public Schools, to obtain the same access as military recruiters have. Often, the recruiters talk about the bright positive image of what an army can be and fail to mention war or casualties.

When looking for potential allies in the educational system, one participant commented that it is important to reach out to the “general public” and to make connections and alliances between similar movements. Additionally, many successes can be found if you are able to win over the aggressor.

Tools for combating militarisation (from campaign tactics to information websites, ENGLISH)

Participants shared the tools and resources that they have found useful.

Tools for combating militarisation (from campaign tactics to information websites, SPANISH)

  • Batidas: Illegal roundups, a tactic that the army uses to recruit youth. The Accion Colectiva de Objetores y Objetoras de Conciencia (COOC) developed a format through which a person gives information about the place, time, person and other data.
  • Escuela en Paz (Facebook).
  • Informe - OC: War Resisters’ International , information on the status of conscientious objection in different parts of the world.
  • Manual para Campañas Noviolentas: Internacional de Resistentes a la Guerra.
  • Noticias de la IRG: War Resisters’ International , various articles and resources in English, Spanish, French and German.
  • Objetoras de conciencia. Antologia: Book by War Resisters’ International.

Resumen: Tácticas para la Lucha contra la Militarización

Gracias por unirse a la Internacional de Resistentes a la Guerra (IRG) y la comunidad de New Tactics para una conversación en línea en la táctica de la lucha contra la militarización de la educación, los espacios públicos, las comunidades vulnerables, el entretenimiento y la cultura, el 10 al 14 de junio de 2013.

Los gobiernos y otros actores militares en el mundo se dirigen jóvenes y otras comunidades vulnerables para el reclutamiento militar y el servicio. Al mismo tiempo, la militarización de la esfera pública como el espacio y la cultura promueve la aceptación de la priorización de la capacidad y los enfoques militares. En respuesta, las organizaciones de derechos humanos y otros profesionales han desarrollado formas innovadoras de lucha contra la creciente militarización. Los profesionales están explorando formas de utilizar los mecanismos internacionales para apoyar el derecho a la objeción de conciencia - una de las formas más visibles de rechazar la militarización. Otros profesionales están trabajando para detener los ataques desproporcionados de las comunidades vulnerables para el reclutamiento militar, como los jóvenes y las personas de menores ingresos, mediante el aumento de la conciencia de reclutamiento cultural y la creación de "escuelas militares libres".

Esta conversación fue una oportunidad para que los maestros, estudiantes, abogados, activistas por la paz y los profesionales de todo el mundo para compartir sus experiencias y desafíos en la lucha contra la cultura del militarismo en sus comunidades. Este evento coincidió con el Día Internacional de Acción por la Educación Militar-Libres e Investigación el 14 de junio.

Resumen de la Conversación

Ejemplos Táctica compartidos en la conversación:

  • Al Programa de Alternativas a la Violencia (AVP) en Nepal organizó una campaña nacional en nombre de la "juventud empleo/ desempleado" por un líder de jóvenes ex combatientes maoístas y ahora funciona como una ONG sin fines de militante.
  • En Nepal, un plan anti-reclutamiento de cuatro puntos fue ejecutado a aliarse con la comunidad local, el desarrollo de la economía local y explorar la interrelación entre el ser humano y la naturaleza.
  • Vermont Acción por la Paz está trabajando actualmente en un libro de historietas para mostrar cómo el militarismo se oculta en "la vista" en los EE.UU., la esperanza es educar a los jóvenes acerca de la sociedad militarizada.
  • El Programa de Préstamos Estudiantiles Canadá ofrece a los estudiantes préstamos para asistir a las universitarias y las escuelas comerciales, disminuyendo el número de reclutas y la supresión de la glorificación de la vida militar.
  • Frente a su oponente de manera contradictorio, para avergonzar a ellos, y otras formas que son más amable y sutil para abrir el diálogo.
  • En Finlandia, antimilitaristas reinterpretados consignas de reclutamiento a través de una serie de carteles para dar a conocer su cultura militarizada.
  • Women Peacemakers Program (WPP) utiliza la noviolencia para romper los vínculos entre género y militar, al acoger La Formación de Instructores de Ciclo (Training of Trainers Cycle).
  • En el Reino Unido, ForcesWatch trabaja para estimular el debate público sobre la presencia de los militares en la educación; Woodcraft Folk comenzó su propia ‘Salida Militar de Escuelas’ campaña para combatir a los militares en el sistema educativo.
  • El uso de imágenes para recuperar símbolos militares y elevar la conciencia crítica de la militarización a través de la re-interpretación de símbolos militares, tales como: el tanque rosa, flor en el barrel de una pistola, un rifle se convirtió en un saxofón en la IRG en medios sociales, y de la amapola blanca en el Reino Unido.
  • Veteranos de Irak Contra la Guerra sugiere la utilización de los veteranos para contar su historia de su experiencia militar y lo que es estar en el ejército y los riesgos que implica.

¿Cómo podemos detener el reclutamiento selectivo de las comunidades vulnerables?

Los participantes individuales analizan las razones del reclutamiento y de las herramientas o los pasos necesarios para aliviar estas poblaciones vulnerables en sus comunidades. Para empezar, es importante definir que es la comunidad vulnerable. El potencial de reclutamiento de criminales fue discutido por un participante. Otra marginados o grupo minoritario dirigido por los militares puede haber gente aparte de los heterosexuales. En Egipto, donde el servicio militar es obligatorio, el grupo más vulnerable es a los analfabetos que no terminaron la educación básica.

A continuación, es importante conocer los motivos de estas comunidades a unirse a las fuerzas armadas. En varios países, los militares se ve como un camino para el ascenso social, la colocación de los militares en una posición privilegiada con tentaciones materiales para ofrecer. En Kenia, las altas tasas de desempleo y la falta de educación básica de crear los grupos marginados que pueden hacer que un grupo de personas vulnerables. Al hacer que la educación básica es obligatoria a través de la legislación o el aumento de la capacitación laboral, los jóvenes serán capacitados para tomar una decisión informada sobre si debe o no unirse al ejército, otro participante sugiere. Estos cambios requieren mayor presión de los legisladores y incidencia política maduro.

En la lucha contra el reclutamiento, es fundamental contar con aliados. Un aliado potencial puede ser partidos políticos o líderes sociales locales independientes. Otro participante se recomienda la utilización de los medios de comunicación como una masa motivador para desviar los jóvenes de la psique militante o violento hacia una convivencia pacífica. Si las empresas de medios apoyan la idea de la desmilitarización, podrían proporcionar una plataforma en la que los activistas pueden ponerse de pie y estas acciones pueden ser abordados y potencialmente detenido. En Egipto, los posibles aliados incluyen a los liberales que creen en la libertad, la tolerancia y la paz.

¿Cómo podemos aumentar la conciencia crítica acerca de la militarización de la cultura?

Los participantes discutieron sobre cómo la cultura local promueve los militares, las actividades que se tomaron para preguntar esta militarización y cómo estas actividades funcionaron. Los participantes analizaron la situación actual en Nepal, los Estados Unidos, Pakistán (más Pakistán), Finlandia, Macedonia y la Ex-Yugoslavia y Canadá. La situación de cada país es único, los participantes describen los aspectos culturales que van desde las fiestas nacionales de dinero político a los juguetes de los niños.

En algunas culturas, donde la religión juega un papel importante, algunas denominaciones han tratado de desmilitarización de sus tradiciones religiosas. El papel del género es otro tema de conversación muy importante dentro de la militarización. Además, otro participante comentó que algunas empresas multinacionales están involucradas en las relaciones financieras inadecuadas, incluidos los pagos e inversiones. Aunque a veces desea ver estos cambios culturales ocurren rápidamente, estos cambios de paradigmas culturales pueden llevar más tiempo y requieren una combinación de tácticas.

Uno de los participantes comentó que Acciones Directas Noviolentas pueden ser el primer paso para utilizar el diálogo para combatir esta orquestada cuidadosamente y violencia estructural aparentemente exitosa. Un participante incluyó que la mejor manera de aumentar la conciencia crítica es centrarse en la juventud, antes de que sean capaces de dar de alistarse. Esto puede hacerse a través de la lucha contra el reclutamiento por parte de intercambio de información y la celebración de eventos de la comunidad que abrazan la paz y ayudan a los jóvenes ver las diferencias entre los ideales nacionales y la conciencia militarista. Otro participante comentó que "contra el reclutamiento debe ser realizada por hombres fuertes y duras así como la gente nerd larguiruchos", lo que provocó una discusión adicional sobre el reclutamiento.

¿Cómo podemos desafiar la influencia de los militares en el sistema educativo?

Los participantes compartieron sus experiencias de los militares en las instituciones educativas, incluyendo las luchas, los recursos y potenciales aliados. Participantes compartieron los siguientes ejemplos táctica de éxito, cuando se trabaja en el sistema educativo, entre ellos:

  • Programas de Educación para la Paz, como el proyecto de Mentes Abiertas o Juventud Organización Estados través Hope (Youth Can) en Pakistán, tienen el objetivo de revertir los efectos adversos del militarismo.
  • En España, un grupo antimilitarista ha publicado documentos a los profesores orientar sobre Educación para la Paz. Tienen un blog y un grupo en Facebook (herramientas de medios sociales) que proporcionan documentación para contrarrestar la oferta del ejército.
  • Promoción de la paz a través del deporte, como el programa "Deporte para la Paz", ha equipado a los equipos juveniles de deportes con el equipo y ha establecido una red de equipos.
  • Mentes Abierto en Pakistán (Open Minds Pakistan), un proyecto dirigido por el Instituto para los Informes de Guerra y Paz, tiene como objetivo proporcionar formación en el periodismo a los jóvenes en las escuelas paquistaníes y escuelas religiosas, y darles la oportunidad de discutir, debatir y publicar informes sobre actualidades.
  • Una herramienta muy sencilla de traducir los materiales existentes o manuales de capacitación a los idiomas nativos o nacionales pueden ayudar a educar a los profesionales de los derechos humanos.
  • New Profile en Israel pretende cambiar radicalmente el sistema educativo mediante el cambio de material educativo. El objetivo es generar y estimular un nuevo discurso público y fomentar el pensamiento crítico que pregunta los efectos del militarismo en la sociedad.
  • En Egipto, hay escuelas militaristas públicos, donde los estudiantes deben tener éxito en un tema educación militar en la escuela secundaria que dar su certificado de finalización de la escuela. Unos pocos estudiantes se negaron a participar en los requisitos militaristas, atrajeron la atención de sus casos, y las escuelas les dieron su certificado de escolaridad, independientemente.

Los participantes están de acuerdo en que la educación es fundamental en la eliminación del odio y la violencia. Uno de los participantes comentó que se necesita un modelo democrático liberal de la educación cívica en las escuelas de Pakistán para promover los valores democráticos, la tolerancia, la igualdad de género, y las habilidades de participación ciudadana. En Kenia, la educación y la defensa tienen una historia, y con altos niveles de desempleo, los jóvenes comenzaron a abrazar la idea de unirse a los militares de forma voluntaria. En Chicago y España, los participantes comentaron que el aumento de la matrícula en el ejército se correlacionó directamente con las altas tasas de desempleo y la presencia militar en las escuelas.

En general, hay un fuerte apoyo a las Fuerzas Armadas del Reino Unido, sin embargo, en 2008, la Unión Nacional de Educadores votó a favor de apoyar a aquellos que se oponen a reclutamiento militar en las escuelas. Al trabajar con los maestros, uno de los mayores retos es conseguir de los maestros para entrenarlos. Mientras que los maestros son aliados potenciales, su horario de trabajo hacen que sea difícil de trabajar estrechamente con ellos.

Un reto adicional en el sistema educativo puede ser la transparencia y el acceso a la información. Reclutadores de Paz en Chicago han utilizado la decisión de Igualdad de Acceso, una política adoptada por las Escuelas Públicas de Chicago, para obtener el mismo acceso que los reclutadores militares tienen. A menudo, los reclutadores hablan de la buena imagen brillante de lo que un ejército puede ser y dejar de mencionar la guerra o víctimas.

En la búsqueda de aliados potenciales en el sistema educativo, un participante comentó que es importante llegar al "público en general", y para hacer las conexiones y alianzas entre movimientos similares. Además, muchos éxitos se pueden encontrar si usted es capaz de ganar sobre el agresor.

Herramientas para la lucha contra la militarización (de tácticas de campaña a sitios web de información, SÓLO EN INGLÉS)

Los participantes compartieron las herramientas y recursos que les han sido útiles.

Herramientas para la lucha contra la militarización (de tácticas de campaña a sitios web de información, EN CASTELLANO)

Conversation Leaders

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Javier Gárate
War Resisters' International
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Youth Organization United through Hope (Youth Can)
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Alternatives to Violence Program (AVP) Nepal